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金属需求增长放缓 各大矿商探索新用途刺激消费

 金属需求增长放缓 各大矿商探索新用途刺激消费

世界上最大的矿业公司希望研发出含锌量更高的西葫芦和含铜的袜子与牙线。

 

尽管建筑商和制造商依然是最大的金属用户,但生产商正在面对中国工业繁荣的终结,这冲击着全球的金属需求和价格。十多年来,由于需要原材料来建造工厂、住宅和生产电线,中国市场一直在金属消费领域占据主导地位。 现在,随着该国工业发动机的冷却,矿商正在寻找新的用途来刺激销售,如化肥、电动汽车电池和鲑鱼笼。

 

伦敦Sanford C. Bernstein有限公司的分析师Paul Gait表示:“传统需求不会暴跌,但没有人想再听到有关工业生产增长或中国水泥需求的消息。”

 

矿业公司多年来一直在实验金属额外的用途,但由于中国——世界上最大的金属买家的经济开始走向成熟,这种探索呈现出了新的紧迫性。Barclays的分析师上个月表示,今年是中国十年来铜矿使用增长最为缓慢的一年。包括铝和镍在内的基本金属迎来了一年多以来的首个季度下滑。 5月,穆迪调降中国主权信用评级,引发人们对紧缩信贷会损害低技术制造业的担忧。

 

巴克莱银行估计,由于需求同比激增8.8%,中国在2014年消费了世界上近一半的精炼铜。 此后,增长一直在放缓,预计到2020年,中国的铜使用量将仅增长1.5%。 彭博社的数据显示,中国这个在21世纪的十年中以两位数的速度增长的经济体,自2010年以来每年经济增速都有所放缓,2016年增速为6.7%。这迫使矿业公司的高管们重点关注如何加强未来的金属需求增长。

 

Copper Alliance的环境副主任Robert Dwyer表示:“特拉斯公司的电动汽车,对于金属行业来说是一个巨大的机会,例如铜可以用于可储存可再生能源的电池,用于使用铜电动机转子。”

 

铜去除微生物的能力是新的家用品与工业品的卖点,这可能使金属需求每年增加高达100万吨,根据Bernstein的数据,在未来二十年内每年的金属使用量将增加2000万吨。据巴克莱银行透露,去年全球用户的需求量约为2320万吨。

 

新用途

印第安纳州Purdue大学正在采购涂有金属涂料的举重设备,将在今年晚些时候定为新的运动设施。 Purdue的足球部主任Justin Lovett表示,运用金属涂料的目标是减少流感和病毒感染的情况。

 

EcoCea Farming技术总监Ricardo Benavides称,智利、日本、加拿大、澳大利亚和挪威的鲑鱼养殖场正在使用铜制的笼子来应对细菌的传播,EcoCea Farming正在智利生产笼子。

 

Codelco——智利国家铜业公司,世界上最大的铜矿生产商,已经在医院、机场甚至袜子上推广了铜——这类袜子去年在智利销售了140万双。Codelco技术部门临时负责人Sebastián Carmona表示,该公司在过去五年中投入了近1000万美元用于开发新用途。

 

该公司也为企业家提供5万美元赠款来鼓励创新,其中包括抗菌婴儿服装,铜纳米颗粒牙线和可用于整形外科3D打印的铜基材料。铝的新用途也在开发中。汽车和飞机的铝制零件制造商Arconic公司正在投资使用计算机软件来制造产品的三维印刷机器,用于鼓励使用铝。

 

3D打印

位于美国科罗拉多州柯林斯堡的Wohlers Associates公司创始人Terry Wohlers表示,经过缓慢的启动过程,随着技术将产品从测试品转移到工业和商业应用如航空领域,3D打印中铝的使用量正在增加,钛、钴和铬的使用量也在一同增长。

 

Wohlers估计,去年销售的3D金属印刷机总价值为5.422亿美元,占销售额的9%。他说,到2022年,销售额将增长超过四倍至260亿美元,而专门用于金属的机器的增长速度也快于整体行业。

 

Mosaic等公司含锌化肥的销量正在增长,尤其是在一项2008年的研究公布以后——该研究估计有45万名5岁以下的儿童因缺锌而死亡。

 

金属生产商泰克资源公司首席执行官Don Lindsay在上月的会议中表示,“在不久的将来,含锌化肥可能消耗高达60万吨的锌——约占全球需求的4%左右。”

 

在同一场会议上,嘉能可老板Ivan Glasenberg提出,嘉能可开采钴、镍和铜等矿物,以用于生产不断增加的电动汽车。

 

嘉能可估计,到2032年,电动汽车将占据世界汽车销量的95%,该行业每年需要2000万吨铜,大致相当于2016年其他领域所有的使用量。对于钴,这种设想意味着需求量增加了67.9万吨,是去年全世界钴产量的5.5倍。

 

扩大产能

中国制造商没有抓住任何机会。 根据国际铜研究小组(ICSG)的数据显示,随着15个新制造工厂的兴起,铜箔(锂电池电动车中电池阳极的一部分)的产能将在未来两年内翻一番。

 

BernsteinGait称,金属生产商应该从铝工业的角度来准备应对需求的变化。当供应过剩导致价格偏低时,铝生产商投资下游企业,以促进铝作为汽车和电线等产品中的钢铁与铜的替代品。

 

“铝并不是这些用途的最佳材料,”Gait说。“但是当他们发现没有人想要购买商品时,生产商投资下游资产,用于自行开发有竞争力的产品。其他矿业公司当然可以通过有效地把握这些机会受益。”

 

 

摘自富宝资讯网